EPM REPOTENCIA LOS BIODIGESTORES DE LA PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES SAN FERNANDO

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  • Con una inversión de 4 mil millones de pesos, EPM interviene por primera vez, en 22 años de operación, los biodigestores de la Planta San Fernando
  • Los biodigestores (en forma de huevo) permiten la estabilización de los lodos que se producen en el tratamiento de las aguas residuales
  • La Planta San Fernando trata las aguas residuales provenientes del sur del Valle de Aburrá, de los municipios de Sabaneta, Envigado, Itagüí, La Estrella, corregimiento de San Antonio de Prado y una parte de Medellín

Este año, por primera vez en más de dos décadas de operación continua, el equipo de EPM se enfrenta al reto de desocupar los enormes biodigestores (en forma de huevos) de la planta de tratamiento de aguas residuales San Fernando, ubicada al sur del Valle de Aburrá, en el municipio de Itagüí, para realizar un proceso de inspección estructural y mecánica y repotenciación de la infraestructura.

Además del reto técnico que significa vaciar 8.700 metros cúbicos de lodos de cada biodigestor y llevar a cabo el proceso de mantenimiento, el equipo de EPM también debe garantizar que la Planta continuará operando al 100%, mientras 1 de los 3 biodigestores está desocupado, repartiendo los lodos en los otros dos biodigestores.

De esta manera, la PTAR San Fernando fortalece su infraestructura y continúa tratando el 21% de las aguas residuales del Valle de Aburrá, un territorio que gracias al trabajo de EPM ya alcanza el 88% de sus aguas residuales tratadas y devueltas al río en condiciones óptimas de saneamiento, gracias a la labor que se cumple también en la PTAR Aguas Claras, en el municipio de Bello.

Los trabajos

Las tareas clave de la intervención de cada biodigestor consisten en vaciarlo, extraer los sedimentos que se acumulan en el fondo, lavarlo y desgasificarlo, para después hacer la inspección estructural y de soldaduras, y luego proceder con todos los trabajos de recuperación y mantenimiento.

Una vez finalice el proceso de mantenimiento con el primer biodigestor y este sea estabilizado para reiniciar su operación en junio próximo, el segundo biodigestor comenzará a desocuparse para que también se cumplan todas las actividades de inspección y repotenciación. El tercero de los biodigestores es el más reciente de la Planta, pues fue construido con el proyecto de ampliación de la PTAR, razón por la cual todavía no requiere un mantenimiento de esas dimensiones.

Vale la pena resaltar que este proceso permitirá que la PTAR San Fernando incremente la cantidad de biogás que genera dentro del sistema, que se retiren 120 metros cúbicos de sólidos inertes de cada uno de los biodigestores y que se tenga un proceso de estabilización de lodos en menor tiempo que el que se requiere actualmente y, por supuesto, se garantizan las condiciones operativas de estos activos, para que continúen operando con eficiencia y rigurosidad técnica, garantizando la disponibilidad y confiabilidad del proceso de lodos en la PTAR San Fernando.

La inversión aproximada de este proceso es de 4 mil millones de pesos, representados en los equipos que se deben reponer, el contrato que soporta la inspección y el trabajo del personal de EPM. Este proceso de inspección y repotenciación está programado hasta diciembre de 2022, mes en el que entrará en operación el segundo de los biodigestores.

Durante 2021, la PTAR San Fernando trató un caudal de alrededor de 55 millones de metros cúbicos de agua residual y procesó más de 45 mil toneladas de lodo en sus biodigestores.

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